Belgique : L’interdiction de l’abattage rituel inquiète les Juifs pour l’avenir, une mesure inutile, qui démontre que tout peut recommencer

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Belgique : L’interdiction de l’abattage rituel inquiète les Juifs pour l’avenir

De nombreux membres de la communauté voient dans la nouvelle loi le fait que les Juifs ne sont pas les bienvenus et s’attendent à de nouvelles restrictions dans leur vie religieuse

A titre d'illustration : Des rabbins juifs orthodoxes nettoient des poulets abattus dans une usine de poulets de Jérusalem, le 20 mars 2006, à Jérusalem, Israël. (Paula Bronstein/Getty Images)

A titre d’illustration : Des rabbins juifs orthodoxes nettoient des poulets abattus dans une usine de poulets de Jérusalem, le 20 mars 2006, à Jérusalem, Israël. (Paula Bronstein/Getty Images)

JTA – La communauté juive d’Anvers se remettait encore des ravages de la Shoah lorsque le grand-père de Wim van den Brande a ouvert un des plus grands abattoirs cashers d’Europe.

Depuis sa création en 1966, l’usine de volaille casher s’est développée avec la communauté juive locale, qui ne comptait que quelques milliers de personnes après que les nazis et leurs collaborateurs eurent assassiné la plupart des Juifs en Flandre, la région belge dont la capitale est Anvers.

À la fin de l’année dernière, l’usine de van den Brande traitait 80 000 poulets par mois, ce qui témoigne du fait que la population juive de la région a plus que quadruplé pour atteindre 20 000 personnes depuis 1945.

Mais tout cela s’est terminé le mois dernier, lorsque une loi interdisant les méthodes d’abattage rituel est entrée en vigueur, forçant van den Brande, qui n’est pas juif, à licencier ses 10 employés et à fermer boutique, avec l’espoir de transférer son usine en Hongrie.

Pour van den Brande, 42 ans, et des centaines de professionnels de l’industrie de la viande, cela signifie « une attaque contre les traditions et contre une industrie entière », a-t-il déclaré à JTA.

Elle a moins de retombées immédiates pour les Juifs d’Anvers – qui peuvent simplement passer à l’importation de viande casher en franchise de douane en provenance d’autres pays de l’Union européenne. Pourtant, nombre d’entre eux considèrent la loi à la fois comme une déclaration selon laquelle ils ne sont pas désirés en Belgique et comme le point de départ de nouvelles mesures hostiles.

« Sur le terrain, cela ne fait guère de différence. Nous avons encore de la viande », a déclaré Nechemiah Schuldiner, un dirigeant de la communauté juive orthodoxe Shomre Hadas d’Anvers. « Le problème, c’est le message qu’il envoie. Il dit aux Juifs : On ne veut pas de vous ici ».

Schuldiner craint que la loi, qu’il considère comme une interdiction, soit un « prélude à l’interdiction d’importer de la viande casher » et une mesure annonçant « de nouvelles restrictions, que ce soit sur la milah ou d’autres éléments de la vie juive ». Milah est le mot hébreu pour circoncision des hommes.

La nouvelle loi exige que tous les animaux soient étourdis avant d’être abattus. Les lois religieuses juives et musulmanes exigent que les animaux soient conscients au moment de leur abattage. Les dirigeants juifs craignent également que les mêmes forces politiques – des militants de la protection des animaux et de l’enfance, de concert avec des groupes anti-immigration – n’interdisent la circoncision rituelle pratiquée par les juifs et les musulmans.

Des membres de la communauté juive belge dans les rues du quartier juif d’Anvers, en Belgique, le 7 août 2014. (Johanna Geron/FLASH90)

Michael Freilich, rédacteur en chef du magazine juif anversois Joods Actueel, n’est pas d’accord pour dire que la loi est un signe que les Juifs belges ne sont pas désirés. Les autorités flamandes, a-t-il dit, ont accordé « beaucoup d’attention à la communauté juive et à ses besoins ». Mais, a-t-il ajouté, les méthodes d’abattage rituel sont « trop impopulaires » en Flandre pour que le gouvernement les ignore.

La loi en Flandre est née d’un débat public en 2014 sur l’abattage des animaux par des musulmans dans des abattoirs non réglementés. En Europe de l’Ouest, récemment, les défenseurs du bien-être des animaux et des enfants ont trouvé des alliés peu probables parmi les individus et les politiciens qui critiquent l’impact de l’immigration massive des musulmans en Europe.

Les coutumes juives, semblables à celles des musulmans mais ignorées ou tolérées depuis des décennies, sont devenues des dommages collatéraux de cette alliance.

Aux Pays-Bas, un parti marginal pour la protection des animaux a présenté en 2011 un projet de loi proposant l’interdiction de tout abattage sans étourdissement. Il a été adopté à la Chambre basse, en grande partie grâce au soutien du Parti pour la liberté (anti-Islam). Le Sénat néerlandais a annulé l’interdiction en 2012.

En 2013, le Parlement polonais a adopté une interdiction similaire dans un contexte de mécontentement croissant dans ce pays à prédominance catholique face à l’arrivée de millions de musulmans dans l’Union européenne, dont la Pologne fait partie. La Cour suprême polonaise a annulé l’interdiction en 2014.

Parallèlement, le Parlement danois s’apprête à voter une résolution appelant à interdire la circoncision non médicale des garçons. La résolution a commencé par une pétition lancée par un petit groupe de militants anti-circoncision, mais a recueilli des dizaines de milliers de signatures dans le royaume, dont le gouvernement a l’une des politiques les plus restrictives de l’Europe occidentale en matière d’immigration en provenance du Moyen Orient.

Parmi des informations d’échecs sécuritaires à répétition, beaucoup de juifs belges ont le sentiment que leur gouvernement les laisse vulnérables. (Crédit : Cnaan Liphshiz)

Dans ce contexte, la loi votée en Belgique « n’est clairement que le début », a déclaré Ari Mandel, un juif anversois qui a ouvert en 2011 Kosher4U, une boutique en ligne spécialisée dans l’expédition de produits cachers à des communautés juives européennes éloignées, comme en Suède et en Norvège.

« Il s’agit d’un effet domino. Les abattoirs cachers peuvent déménager, mais le déménagement n’est qu’une solution temporaire, un sursis d’exécution », a-t-il ajouté.

Mandel a également noté que les communautés orthodoxes d’Anvers ont certaines des normes les plus strictes au monde en matière de casheroute, ce qui rend leurs rabbins et leurs fidèles méfiants vis-à-vis des labels étrangers.

L’abattage rituel des animaux est autorisé en France, en Allemagne, au Royaume-Uni, en Ukraine et en Russie, où vit la grande majorité des Juifs d’Europe.

Cinq États membres de l’Union européenne – la Suède, le Danemark, la Finlande, la Lituanie et la Slovénie – ont interdit l’abattage rituel de manière générale. Il en va de même pour trois autres pays d’Europe occidentale non membres de l’UE : Norvège, Suisse et Islande.

En Belgique, elle n’est actuellement illégale qu’en Flandre, ou dans la Région flamande, qui est l’un des trois États qui composent le royaume fédéral. Une autre région, la Wallonie, imposera une interdiction en septembre. L’Autriche et l’Estonie appliquent également un contrôle strict de la pratique qui, selon certains Juifs, la rend presque impossible.

Aucun pays d’Europe n’interdit à l’heure actuelle la circoncision non médicale des garçons.

Si l’Europe connaît un effet domino qui fait que les coutumes juives sont des dommages collatéraux, les communautés devraient envisager d’adapter certaines de ces coutumes pour résister à la tempête, a suggéré Michael Freilich, rédacteur du journal juif.

A titre d’illustration : Un agneau abattu rituellement et livré à une boucherie halal à La Haye, Pays-Bas, le 13 décembre 2011. (AP Photo/Peter Dejong)

« Il y a une halacha, et les Juifs y sont tenus », a-t-il dit à JTA, faisant référence à la loi rabbinique. Mais certaines pratiques casher sont aussi issues des « coutumes et de la doctrine rabbinique » et peuvent être adaptées ou réformées.

Notamment, certains rabbins orthodoxes permettent l’étourdissement après la saignée – une technique par laquelle le cou des animaux est tranché presque en même temps qu’ils sont assommés et inconscients. Une autre concession possible peut venir des méthodes modernes d’étourdissement, notamment le dioxyde de carbone, qui ne blessent pas l’animal d’une manière interdite par la loi juive.

« Honnêtement, je n’ai pas réussi à obtenir des rabbins qu’ils m’expliquent de manière très convaincante pourquoi certaines de ces solutions ne sont pas acceptables du point de vue halakhique », a déclaré Freilich, qui est orthodoxe et qui s’oppose aux restrictions gouvernementales sur les abattages rituels.

Mais certains rabbins, ajoute-t-il, « m’ont dit qu’ils ne pouvaient pas approuver certaines solutions parce que cela les exposerait aux attaques des partisans de la ligne dure ».

Ces discussions « ont changé ma façon de penser sur la question de la viande casher », a ajouté M. Freilich.

Alors que de plus en plus de gouvernements européens limitent l’abattage rituel, Freilich a déclaré que « la nécessité d’adapter les coutumes juives à la nouvelle réalité ne fera que croître, et je pense que nous assisterons à des évolutions ».

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